domingo, 26 de julio de 2015

TORREÁRBOLES (CERRO MURIANO): DESCUBIERTA LA AUTORÍA Y UBICACIÓN DE OTRA FOTOGRAFÍA HECHA POR ROBERT CAPA ANTES DEL 5 DE SEPTIEMBRE DE 1936

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                                    Photo: Robert Capa.

elrectanguloenlamano.blogspot.com ha podido descubrir la autoría y ubicación de una nueva fotografía hecha por Robert Capa en Torreárboles antes del 5 de Septiembre de 1936.

Se trata de una imagen que aparece en la página 127 del libro La Lucha del Pueblo Español por su Libertad (de A. Ramos Oliveira, editado por la Embajada Española en Londres en 1937), en tamaño 21 x 17 cm, y en la que se ve a un grupo de 8 milicianos anarquistas de la CNT y de la FAI de Alcoy (Alicante) subiendo a lo alto de una colina.


Uno de ellos lleva una ametralladora pesada francesa Hotchkiss M1914 calibre 7 x 57 mm Mauser de 24,4 kg sobre su hombro izquierdo, mientras que el situado inmediatamente a su izquierda está a punto de poner sobre la cima su trípode.

El resto de milicianos que caminan tras ellos en sentido ascendente llevan cajas de municiones que contienen cinco peines rígidos de acero, cada uno de ellos con 24 cartuchos del calibre 7 x 57 mm Mauser para la mencionada ametralladora.

Vertiente sur de Torreárboles, donde se aprecia la pendiente cuyos últimos metros hay que subir para llegar a la cima. Capa hizo la foto desde el tramo final, ubicado ligeramente al otro lado, en ángulo contrapicado, disparando su Leica II (Model D) con objetivo Leitz Elmar 50 mm f/3.5 apuntando hacia arriba y encuadrando a los milicianos mientras caminaban cuesta arriba los últimos metros de pendiente antes de llegar a la cúspide llevando la ametralladora Hotchkiss M1914, el trípode y varias cajas de munición 7 x 57 mm Mauser.

La cima de Torreárboles vista desde la ladera noroeste.

La acción se desarrolla a muy pocos metros de la cima de la colina de Torreárboles, de 692 metros de altura, unos 2 km al suroeste del pueblo de Cerro Muriano (Córdoba).

Reencuadre selectivo de la foto hecha por Capa, en el que puede verse al miliciano de la derecha que lleva sobre su hombro izquierdo la pesada ametralladora Hotchkiss M1914 calibre 7 x 57 mm Mauser de 24,6 kg, con Gerda Taro tras él, y a la izquierda de la imagen otro miliciano que ha llevado el trípode sobre su hombro derecho hasta hace un instante y está iniciando el movimiento para posarlo en el suelo.

Igualmente, elrectanguloenlamano.blogspot.com ha podido descubrir que la persona que se halla detrás del miliciano que lleva la ametralladora es Gerda Taro, que viste el mismo pantalón oscuro que ha llevado puesto también a finales de Agosto de 1936 en Santa Eulalia (Frente de Aragón), donde Capa le ha hecho tres fotografías (una reproducida en la página 69 del libro catálogo de la exposición This is War! Robert Capa at Work, donde Gerda Taro aparece a la izquierda del contacto de 35 mm con este mismo pantalón oscuro y dos reproducidas en la página 034 del segundo tomo del libro La Maleta Mexicana, en las que está mirando el cráter producido por una bomba: una horizontal en la que aparece Gerda Taro sola y otra vertical en la que aparece con cuatro milicianos al fondo, vistiendo en ambas dicho pantalón oscuro alto y una camiseta blanca de manga corta).

A partir del día siguiente de ser tomada por Capa en Torreárboles la foto de los milicianos subiendo la ametralladora, el trípode y las cajas de munición a su cima, Taro cambiará este pantalón negro alto por uno más claro de miliciano.

Esta fotografía fue hecha por Robert Capa en Torreárboles el 3 o el 4 de Septiembre de 1936, y no el 5 de Septiembre de 1936 (día en que realiza sus dos grandiosos reportajes La Arenga en la Finca de Villa Alicia y la Huida de los Refugiados de Cerro Muriano a través de la salida norte del pueblo en dirección a la antigua Estación de Tren de Obejo y El Vacar).

Reencuadre selectivo que muestra al penúltimo miliciano subiendo a la cima de Torreárboles dos cajas de munición 7 x 57 mm Mauser, cada una de las cuales contiene cinco peines de 24 cartuchos. La gran cantidad de cajas de munición para la ametralladora Hotchkiss M1914 que están transportando hasta la cumbre de esta colina los milicianos que aparecen en la imagen completa, indica que los mandos republicanos en la zona estaban preparando la defensa ante el que consideraban inminente seguro ataque en uno o dos días por parte del general Varela, y el notable despliegue de armamento indica también claramente que la inmensa mayoría de tropas republicanas y milicianos no estaban en el pueblo de Cerro Muriano, sino defendiendo Torreárboles, Las Malagueñas y la Finca de Villa Alicia, donde estuvo en realidad el frente de combates el 5 de septiembre de 1936, día en que tuvo lugar la batalla. 

Es evidente que los milicianos que aparecen en imagen no se hallan en combate, no hay batalla en ese momento, sino que están subiendo la mencionada ametralladora pesada, su trípode y abundantes cajas de munición a la cima de la colina Torreárboles, uno o dos días antes de la batalla propiamente dicha, que será a partir de aproximadamente el mediodía del 5 de Septiembre de 1936, cuando tres columnas franquistas al mando conjunto del general Varela, e integradas por altos jefes militares profesionales con abundante experiencia en combate en guerra colonial en Africa (coronel Sáenz de Buruaga, comandante López Guerrero, comandante Gerardo Figuerola, comandante Sagrado y comandante Baturone) atacarán la colina Las Malagueñas y la colina Torreárboles (dos cotas cuya conquista es fundamental para la ulterior captura del pueblo de Cerro Muriano) así como la Finca de Villa Alicia en la que hay abundantes contingentes de milicianos anarquistas de la CNT y la FAI de Alcoy (Alicante) junto con milicianos andaluces.

Los altos oficiales republicanos en la zona (al mando del comandante Juan Bernal, y en cuyo estado mayor - ubicado en la Mansión de las Malagueñas, sita en la cúspide de la colina del mismo nombre -, también figuran los comandantes José Balibrea, Gerardo Armentia y Aviraneta) saben que el general Varela va a atacarles muy pronto, ya que la presencia de abundantes tropas republicanas en el área de Cerro Muriano (unos 15 km al norte de Córdoba capital), un enclave estratégicamente muy importante, supone una gran amenaza para Córdoba capital, en manos de las tropas franquistas.

Por ello, han ordenado a los milicianos que suban ametralladoras y abundantes cajas de munición tanto a la cima de Torreárboles como a la de Las Malagueñas.

Capa hace la fotografía con su Leica II (Model D) acoplada a un objetivo Leitz Elmar 50 mm f/3.5, en ángulo contrapicado, mientras los milicianos suben el tramo de pendiente inmediatamente adyacente a la cima de Torreárboles a pleno sol, probablemente utilizando diafragma f/8.

Cima de Torreárboles, a muy pocos metros de la estructura de hormigón armado con cilindro en su zona superior, construida en 1974 sobre el basamento de una antigua torre árabe. Al fondo a la derecha se aprecia la ciudad de Córdoba. Puede constatarse perfectamente como desde la cima de esta colina la vista panorámica es enorme y de una gran calidad, por lo que cualquier movimiento de tropas franquistas desde Córdoba capital hacia la zona de Cerro Muriano podía ser fácilmente detectado tanto visualmente como con prismáticos, de tal manera que la ubicación de ametralladoras Hotchkiss M1914 (cuyo alcance letal era de 3.800 metros) en la cúspide, permitía una eficaz defensa, desde una posición elevada, con fuego automático a una cadencia de 600 disparos/minuto y velocidad inicial de 724 m/seg, frente a cualquier intento de asalto enemigo de la colina, pese a lo cual Torreárboles fue tomado por asalto por las fuerzas franquistas de la columna de la izquierda el 5 de Septiembre de 1936.

Desde un punto de vista militar, la decisión de los altos mandos republicanos de instalar ametralladoras en la cima de Torreárboles (así como en la de Las Malagueñas) está plenamente justificada, ya que al ser el vértice geodésico más alto de la Sierra de Córdoba, desde su cima hay una excepcional vista de todo el entorno circundante en muchas decenas de kilómetros a la redonda (Córdoba capital, las sierras de Jaen, Los Villares, Sierra Morena y algunos pueblos de la vertiente norte cordobesa), por lo que se domina tanto la ladera sur de la colina como cualquier intento de ataque de tropas enemigas procedentes de Córdoba capital (situada unos 13 km al sur de Torreárboles).

Definitivamente, los rumores que circularon durante los primeros días de Septiembre de 1936 sobre un inminente ataque republicano a Córdoba capital eran totalmente infundados, los mandos republicanos en la zona estaban preparándose para la defensa ante el seguro ataque del general Varela, y Robert Capa y Gerda Taro no llegaron a la zona de Cerro Muriano el 5 de Septiembre de 1936, sino uno, dos, o incluso quizá tres días antes, haciendo fotos en Las Malagueñas y Torreárboles antes del 5 de Septiembre de dicho año, tal y como explicamos ya en Julio de 2013 en nuestro artículo sobre una fotografía hecha por Capa en Las Malagueñas también uno, dos o tres días antes del 5 de Septiembre de 1936 y que fue publicada en la revista Regards del 24 de Septiembre de 1936.


Texto y Fotos Indicadas: José Manuel Serrano Esparza.

TORREÁRBOLES (CERRO MURIANO): DISCOVERED THE AUTHORSHIP AND LOCATION OF ANOTHER PICTURE MADE BY ROBERT CAPA BEFORE SEPTEMBER 5, 1936

SPANISH

elrectanguloenlamano.blogspot.com has been able to discover both the authorship and location of one more picture made by Robert Capa in Torreárboles hill (2 km in the southwest of Cerrro Muriano) before September 5, 1936.

It is an image appearing on page 127 of the book The Spanish People´s Fight for Liberty by A. Ramos Oliveira (edited by the Spanish Embassy in London in 1937), in 21 x 17 cm size, and in which a group of eight CNT and FAI militiamen from Alcoy (Alicante) going up towards the top of a hill can be seen.


One of them is taking a 7 x 57 mm Mauser caliber Hotchkiss M1914 heavy machine gun featuring a weight of 24, 4 kg on his left shoulder, while the one on his left is about to put the machine gun tripod on the hill summit.

The rest of militiamen walking behind them with ascending direction are transporting ammunition boxes containing five steel strips each one with twenty-four 7 x 57 mm Mauser caliber cartridges for the aforementioned machine gun.

South side of Torreárboles hill, where can be seen the slope whose last meters is necessary to walk up to reach the top. Capa made the picture from the last stretch of it, located slightly on the other side, from a low angle viewing point, shooting his Leica II (Model D) with a Leitz Elmar 50 mm f/3.5 lens aiming upwards and framing the militiamen while they were walking up the last meters of slope before reaching the peak of the hill, taking the Hotchkiss M1914 machine gun, its tripod and abundant boxes of 7 x 57 mm Mauser ammunition.

Torreárboles hill summit seen from the northwest slope. 

Everything is happening at very few meters from the top of Torreárboles hill, featuring a height of 692 m and located around 2 km in the southwest of the village of Cerro Muriano (Córdoba).

Selective reframing of the picture made by Capa, in which can be seen the militiaman on the right taking on his left shoulder the heavy 7 x 57 mm Mauser caliber Hotchkiss M1914 machine gun featuring 24,6 kg and Gerda Taro behind him, and on the left of the image is another militiaman who has taken the tripod on his right shoulder until now and is beginning the movement to put it on the ground.

Besides, elrectanguloenlamano.blogspot.com has been able to discover that the person behind the militiaman taking the machine gun is Gerda Taro, who is wearing the same dark trousers that she has also used throughout late August of 1936 in Santa Eulalia (Aragón Front), where Capa has made her three photographs (one reproduced on page 69 of This is War! Robert Capa at Work exhibition catalogue book, where Gerda Taro appears on the left of the 35 mm contact with these same dark trousers, and other two reproduced on page 034 of the second volume of The Mexican Suitcase exhibition catalogue book, looking at the crater produced by a bomb: a horizontal one in which Gerda Taro appears alone and a vertical one in which she can be seen with four militiamen in the background, being clad in both of them with these dark trousers and a short-sleeved clear shirt).

From the following day after the picture of the militiamen going up with the machine gun, its tripod and the ammunition boxes towards the summit of this hill, Taro changed her dark high trousers for
clearer militiaman trousers.

This picture was made by Capa on September 3 or 4, 1936, and not on September 5, 1936 (day in which he makes his two great reportages The Harangue in the Finca of Villa Alicia and the Escape of the Cerro Muriano Refugees Across the North Exit of the Village going towards the Obejo Train Station and El Vacar).

Selective reframing showing the second militiamen from right of the picture going up to the summit of Torreárboles with two 7 x 57 mm Mauser ammunition boxes, each one containing five 24 round strips. The great quantity of ammunition boxes for the Hotchkiss M1914 machine gun which are being taken to the peak of this hill by the militiamen appearing in the complete image, indicate that the Republican high officers in the area were preparing the defense against the impending attack of Francoist forces under the command of general Varela, that they deemed certain within one or two days, and the outstanding deployment of weaponry proves that vast majority of Republican forces and militiamen were not inside Cerro Muriano village, but defending Torreárboles, Las Malagueñas and the Finca of Villa Alicia, where was really the combat front on September 5, 1936, the day in which battle took place.

It´s apparent that the militiamen appearing in this image are not in combat, there isn´t any battle at that moment. They are hiking up with the heavy machine gun, its tripod and abundant ammunition boxes towards the top of Torreárboles hill, one or two days before the battle, which will take place from approximately high noon of September 5, 1936, when three Francoist columns under the global command of general Varela, and integrated by high military commanders with long experience in ruthless colonial war in Africa (colonel Sáenz de Buruaga, major López Guerrero, major Gerardo Figuerola, major Sagrado and major Baturone) will attack Las Malagueñas hill and Torreárboles hill (two heights whose conquest is fundamental for the subsequent capture of Cerro Muriano village), along with the Finca of Villa Alicia, in which there are plenty of contingents of CNT and FAI anarchist militiamen from Alcoy (Alicante) and Andalusian militiamen.

The Republican high officers in the area (under the command of major Juan Bernal, and whose general staff - located at the Las malagueñas House, placed on the summit of the hill bearing the same name - also includes majors José Balibrea, Gerardo Armentia and Aviraneta) know that general Varela will attack them soon, since the presence of numerous Republican forces in the area of Cerro Juriano (placed around 15 km in the north of Córdoba city), a strategically very important zone, poses a great threat for Córdoba city, which is in the hands of Francoist troops.

Therefore, they have ordered the militiamen to take machine guns with their ammunition boxes both to the summit of Torreárboles and Las Malagueñas.

Capa gets the picture with his Leica II (Model D) coupled to a Leitz Elmar 50 mm f/3.5 lens, from a low position, while the militiamen are going up the last stretch of slope immediately adjacent to the top of Torreárboles, under a scorching sun, and probably using a f/8 diaphragm.

Peak of Torreárboles, in its area at very few meters from the concrete structure with a cylinder on its upper zone, built in 1974 on the base of an old Arab tower and which nowadays crowns Torreárboles hill. In the background, on the right, the city of Córdoba can be seen. From the summit of this hill the panoramic views are amazing and offer an excellent watching quality, so any movement of Francoist troops from Córdoba city towards the area of Cerro Muriano could be easily detected both visually and through binoculars, in such a way that the placing of Hotchkiss M1914 machine guns (whose lethal range was 3,800 m) on the summit enabled to assuredly defend the position with 7 x 57 mm Mauser machine gun fire at a rate of 600 rounds/minute and 724 m/seg muzzle velocity against any enemy attempt to assault the hill, though Torreárboles was finally captured by the left attacking Francoist column on September 5, 1936.

From a military viewpoint, the decision made by the Republican high commanders to install machine guns on top of Torreárboles (in the same way as in Las Malagueñas) is entirely justified, because it is the highest geodesic vertex of the Cordoban range and from its summit there is an exceptional panoramic view of the whole surrounding landscape within a radius of many dozen kilometers (Córdoba city, the ranges of Jaén, Los Villares, Sierra Morena and the villages of the north of Córdoba province), so you can control both the south side of the hill and any onslaught manoeuver by enemy troops coming from Cordoba city (located around 13 km in the south of Torreárboles).

Definitely, the rumours which spread during the first days of September 1936 about an impending Republican attack on Cordoba city were utterly groundless, the Republican commanders in the zone were preparing the defense against the certain attack of Francoist forces under the overall command of general Varela, and Robert Capa and Gerda Taro didn´t arrive at Cerro Muriano area on September 5, 1936, but one, two or even perhaps three days before, getting pictures in Las Malagueñas and Torreárboles before September 5 of that year, as we explained in July 2013 in our article on a picture made by Capa in Las Malagueñas also one, two or three days before September 5, 1936 and which was published in the French magazine Regards of September 24, 1936.


Text and Indicated Photos: José Manuel Serrano Esparza